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PEN America World Voices Festival Abruptly Canceled Amidst Criticism and Protests – Local Authors React

Druck auf Schriftsteller: PEN America sagt World Voices Festival ab

Die literarische und Meinungsfreiheit gemeinnützige Organisation PEN America hat weniger als zwei Wochen vor Beginn ihr jährliches World Voices Festival abgesagt, nachdem Kritiker zunehmenden Druck ausgeübt hatten. Diese bemängelten, dass die Organisation unzureichend auf die Unterdrückung pro-palästinensischer Äußerungen und Israels Aktionen im Gaza-Krieg reagiert habe.

Es handelt sich um das zweite bedeutende Ereignis, das die Organisation innerhalb einer Woche abgesagt hat. Am Montag kündigte sie an, dass die Zeremonie für ihre jährlichen Literaturpreise nicht stattfinden werde, nachdem fast die Hälfte der Nominierten aus Protest zurückgezogen hatte.

Das World Voices Festival sollte am 8. Mai in New York und Los Angeles beginnen. Die ersten Anzeichen von Problemen traten im März auf, als prominente Autoren, einschließlich der ehrenamtlichen Festival-Mitveranstalterin Naomi Klein, öffentlich zurücktraten. In einem Brief, in dem sie ihre Entscheidung erklärten, schrieben sie: „Im Kontext des fortlaufenden Krieges Israels gegen Gaza glauben wir, dass PEN America das erklärte Engagement der Organisation für Frieden und Gleichheit für alle verraten hat.“ Eine erste Liste für das Festival wurde am 9. April veröffentlicht, wobei die Organisatoren mit einem vollen Programm von 35 Lesungen und Podiumsdiskussionen mit fast 100 Autoren aus der ganzen Welt warben. Aber als immer mehr Autoren absprangen, verschwanden ihre Namen und Veranstaltungen stillschweigend aus dem Online-Kalender.

„Viele Schriftsteller erklärten ihren Rückzug von der Veranstaltung als Protest gegen die Reaktion von PEN America auf den Krieg in Gaza“, hieß es in einer Erklärung von PEN America. „Wir haben jedoch auch von Dutzenden von Schriftstellern gehört, die harschen Angriffen in den sozialen Medien ausgesetzt waren und stark aufgefordert wurden, sich von PEN America zu distanzieren.“ In einem solchen Klima sei das Festival nicht mehr durchführbar gewesen.

Die Erklärung drückte auch Bedauern aus darüber, dass „ein zentrales Merkmal des geplanten Festivals“, an dem „mehrere palästinensische Autoren“ beteiligt sein sollten, nicht stattfinden würde. Es war jedoch aus den zuvor online veröffentlichten Informationen über das Festival nicht klar, wer oder was dieses besondere Ereignis beinhaltete.

Die Geschäftsführerin von PEN America, Suzanne Nossel, sagte in der Erklärung, dass die Organisation zwar auf ihre Kritiker höre, „wir uns aber jetzt einer Kampagne gegenüber sehen, die unseren Kampf um die Darstellung von Komplexität, die Aufrechterhaltung unserer Identität als Organisation mit einem weiten Spektrum und das Festhalten an unseren Prinzipien als moralischen Verzicht betrachtet“. Die Perspektive, dass die Auseinandersetzung mit Personen, die eine andere Meinung vertreten, ein unzulässiger Akt der Legitimierung sei, negiere die Möglichkeit eines Dialogs.

Dieser Strom von Absagen wirft die Frage auf, ob das jährliche Gala-Fundraising von PEN America, bei dem Sänger Paul Simon und der Late-Night-Talkshow-Moderator Seth Meyers am 16. Mai auftreten sollten, stattfinden wird. „Wir nehmen es Tag für Tag“, sagte Nossel der New York Times.

PEN America gab bekannt, dass sie ein neues Event organisieren werde: eine Versammlung für Mitglieder und ehemalige Festival-Teilnehmer. Die Versammlung solle ein Weg sein, „sich mit den Themen, die die literarische Gemeinschaft und unsere eigene Organisation bewegen, auseinanderzusetzen“, sagte Clarisse Rosaz Shariyf, Chief Officer für literarisches Programm von PEN America, in einer Erklärung. Ein Datum für die Veranstaltung wurde nicht bekannt gegeben.

Sophia Wagner ist eine führende Expertin im Bereich Promi-Journalismus und Entertainment mit über zehn Jahren Erfahrung. Sie hat Kommunikationswissenschaft an der Universität Hamburg studiert und arbeitet seitdem für diverse Magazine und Online-Plattformen, wo sie sich auf die Welt der Prominenten spezialisiert hat. Sophia ist Mitglied im Verband der Unterhaltungsjournalisten Deutschlands und hat mehrere Auszeichnungen für ihre exklusiven Interviews und tiefgehenden Porträts erhalten. Sie ist eine regelmäßige Korrespondentin für Roter-Teppich-Events und Filmfestivals und hat eine breite Leser- und Zuschauerschaft sowohl im Print- als auch im Online-Bereich. Neben ihrer journalistischen Arbeit ist Sophia auch als Moderatorin für diverse TV-Formate im Bereich Unterhaltung tätig. In ihrer Freizeit reist sie gerne und hat ein Faible für Mode und Design.
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