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Die Wahrheit über Menthol-Zigaretten: Wie Tabakkonzerne gezielt Schwarze Gemeinschaften täuschen

Der verborgene Handel der Tabakindustrie: Wie schwarze Raucher unter manipulativem Marketing leiden

Nach Jahrzehnten der Täuschung sind schwarze Erwachsene, die Menthol-Zigaretten rauchen, oft nicht bewusst, wie Tabakunternehmen ihre Produkte auf betrügerische Weise vermarkten, so eine Studie der Rutgers University. „Beweise zeigen, dass die Tabakindustrie räuberische Marketingtaktiken einsetzt und Unternehmen bestimmte Produkte an spezifische Gruppen verkaufen“, sagte Kymberle L. Sterling, eine Professorin an der Rutgers School of Public Health und Hauptautorin der Studie. Die Ergebnisse kommen zu einer Zeit, in der ein Bundesversprechen zur Verbannung von Menthol-Zigaretten dahindümpelt. Im April 2022 enthüllte die US-amerikanische Food and Drug Administration Pläne zur Umsetzung eines Menthol-Verbots bis August 2023, aber die Maßnahme bleibt stecken. In diesem Monat verklagte eine Koalition von medizinischen und Bürgerrechtsgruppen die FDA wegen Untätigkeit.

Seit dem Ende des Zweiten Weltkriegs haben Tabakunternehmen in den Vereinigten Staaten Mentholprodukte auf schwarze Gemeinden gedrängt. Heutzutage rauchen schätzungsweise 81 Prozent der schwarzen Zigarettenraucher Mentholprodukte, verglichen mit 34 Prozent der Weißen und 51 Prozent der Hispanics. Um Einschätzungen darüber zu erhalten, wie Tabakunternehmen mit schwarzen Gemeinden in Kontakt treten und Menthol-Zigaretten vermarkten, befragte Sterling und ihre Kollegen am Institut für Nikotin- und Tabakstudien der Rutgers mehr als 2.300 Erwachsene im Alter von 18-45 Jahren. Die Befragung war Teil einer mehrjährigen Umfrage zur Bewertung des Tabakkonsums und -verhaltens der Amerikaner.

Ergebnisse von Sterlings Studie legen nahe, dass die Marketingbemühungen der Branche erfolgreich sind. Ein Drittel der Befragten gab an, dass Tabakunternehmen die Schädlichkeit von Menthol-Zigaretten leugnen; 20 Prozent sagten, dass Unternehmen schwarze Lobbyisten bezahlen, um Gesundheitspolitiken zu bekämpfen; und 12 Prozent sagten, dass Unternehmen schwarze Gemeindeorganisationen finanzieren. Während viele Befragte erkannten, dass Tabakunternehmen ihr Marketing von Menthol-Zigaretten und aromatisierten Zigarren auf schwarze Gemeinden ausrichten, gab es „hohe Unsicherheit unter [schwarzen] Befragten und Menthol-Zigarettenrauchern über die Aktivitäten von Tabakunternehmen jenseits des Marketings“.

Sterling betonte, dass es an staatlichen und lokalen Führungskräften liegt, auf die Täuschung der Tabakindustrie zu reagieren, da die Bundesregierung sich weigert, zu handeln. „Die hohe Unsicherheit und mangelndes Bewusstsein, die in dieser Studie identifiziert wurden, bieten eine enorme Chance für Kommunikationsbemühungen, die Öffentlichkeit über die Desinformationsaktivitäten der Tabakunternehmen aufzuklären“, schrieben die Forscher. „Community-engagierte, kulturell angepasste Kommunikationsbemühungen sind erforderlich, um die Öffentlichkeit besser über die Aktivitäten der Tabakindustrie aufzuklären, die die schwarzen / afroamerikanischen Gemeinschaften betreffen.“

Sophia Wagner

Sophia Wagner ist eine führende Expertin im Bereich Promi-Journalismus und Entertainment mit über zehn Jahren Erfahrung. Sie hat Kommunikationswissenschaft an der Universität Hamburg studiert und arbeitet seitdem für diverse Magazine und Online-Plattformen, wo sie sich auf die Welt der Prominenten spezialisiert hat. Sophia ist Mitglied im Verband der Unterhaltungsjournalisten Deutschlands und hat mehrere Auszeichnungen für ihre exklusiven Interviews und tiefgehenden Porträts erhalten. Sie ist eine regelmäßige Korrespondentin für Roter-Teppich-Events und Filmfestivals und hat eine breite Leser- und Zuschauerschaft sowohl im Print- als auch im Online-Bereich. Neben ihrer journalistischen Arbeit ist Sophia auch als Moderatorin für diverse TV-Formate im Bereich Unterhaltung tätig. In ihrer Freizeit reist sie gerne und hat ein Faible für Mode und Design.
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